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蛀木水虱体内酶可将垃圾转化为生物燃料
发布时间:2013/6/5  阅读次数:2516  字体大小: 【】 【】【


近日,科学家发现一种新的生化酶可以将垃圾(如废纸、废木材以及稻草等)转化为液体燃料。这种酶存在于一种微小的、以破坏海边防护堤而恶名昭著的海洋蛀木水虱的体内。

通过先进的生物分析和X射线成像技术,英国约克大学和普茨茅斯大学的研究人员确定了蛀木水虱体内用以降解木料的这种生化酶的结构和作用。这一发现将帮助人们大规模复制这种生化酶,从而将废料转化为可持续再生的液体生物燃料。

要通过木质生物质(如木料、稻草等)生成液体燃料,常规方法必须将构成这些物质的多糖聚合物降解为单糖,然后经发酵成为液体生物燃料。但是这种制造生物燃料的方法既困难又成本昂贵。

为了找到既高效又成本低廉的将木料生成液体燃料的方法,科学家开始对蛀木生物进行研究,希望能够研发出一种可以进行工业化生成的降解技术。

蛀木水虱的生物特性使它们如饥似渴地腐蚀木材,同时它们体内存在丰富的可以消化木材的生化酶。这种酶可以附着于长链多糖并切碎小的可溶性分子,从而轻易地将木材进行消化和发酵。通过最先进的X射线成像技术,研究人员对这种生化酶进行了鉴定并进一步了解其属性。

这些信息可以帮助研究人员设计并复制出更高效的酶用于生物燃料的工业生产中。尽管类似的生化酶曾在其它可以降解木材的真菌中被发现,但是蛀木水虱体内的酶具有重要的差异性,它对化学环境具有极强的抵抗力,可以在含盐量七倍于海水的条件下继续生存并工作。在恶劣环境中能够顽强生存表明这种酶可以在工业环境下生存并工作更久时间。

研究这种生化酶的最终目的是对其进行复制,从而大规模投入工业生产。研究人员不是通过从蛀木水虱体内得到这种酶,而是将其转化为基因蓝本,将这种酶变为工业化微生物,从而可以更大规模地进行工业生产。通过这种方式,人们希望可以大幅度降低将木料转化为生物燃料的成本。

约克大学生物学教授麦奎因梅森教授表示:“实现这种酶的工业型转化是一项令人振奋的进步,如果我们可以将其有效利用,就可以将废料大规模转化为生物燃料。这是一举多得的好事,既可以避免垃圾占用土地,又可以将废料转化为可持续使用的生物燃料。”


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来源:twwtn.com
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